Arkiv för: mars 2014

För nästan exakt sex år sedan var jag i Detroit. Knappt ett halvår innan finanskraschen. Men i Detroit var krisen redan gammal. Jag skulle arrangera ett seminarium för den amerikanska bilindustrin som varit på ett sluttande plan i flera decennier och tagit med sig motorstaden på sin resa utför. Detroit hade då tappat mer än hälften av sina invånare sedan glansdagarna på 50-talet. Och i dag är man nere i en tredjedel.

Att köra genom de övergivna stadsdelarna, där husen står som tomma monument över det som en gång var bilindustrins okrönta huvudstad, blev till en sightseeing i en postindustriell apokalyps. Och den känslan har funnits med mig sedan dess. Är det en glimt av vår egen framtid vi ser? För parallellen till Göteborg ligger inte långt borta. Här överlevde vi visserligen varvskrisen, men precis som i Detroit försörjer vår fordonsindustri mer av staden än vi kanske vill se.

Därför var gårdagens dokumentär om framväxten av en alternativ cykelkultur i Detroit en fin påminnelse att det ur förfallet kan födas nya idéer. Positiva och framåtblickande med en ny och samhällsinriktad syn på entreprenörskap och möjligheten att skapa något bra ur det gamla.

Förhoppningsvis kan Göteborgs omställning bli mindre smärtsam. Men lika mycket som ett avskräckande exempel kan man nu vända sig till Detroit för inspiration. Den första halvtimmen bjuder SVT på:

http://www.svtplay.se/video/1917951/del-3-av-6-cykelkultur-i-detroit

Den tydligaste trenden inom kommunikation de senaste åren handlar om att gå från ord till handling. Företag dissas eller hissas utifrån sina aktiva ställningstaganden och vad de faktiskt gör snarare än vad de säger ”när kameran är på”. För den som har en tydlig etisk kompass och vågar ta ställning när det bränner till betyder det nya möjligheter att engagera och stärka kundrelationer. För dem som trampar fel kan domen bli hård.

När tjugoåttaåriga Vanessa fick en spann vatten över sig utanför Hemköp på Stigbergstorget var det många med oss som blev upprörda. En redan utsatt kvinnas människovärde trampades på av en manlig butikschef som i alla avseenden var starkare än henne. Och reaktionen blev snabb. Vittnesmål delades i sociala medier och under dagen hade alla stora medier publicerat nyheten. Redan dagen efter hölls en manifestation som samlade hundratals deltagare för att visa sitt stöd för Vanessa och uppmaningar att bojkotta butiken. För vem vill handla där nu?

Med den etiska kompassen på plats kan ett tydligt ställningstagande i stället innebära goda affärer. Som i fallet med Rocco’s Little Chicago Pizzeria i Tuscon, USA. När lagstiftarna i delstaten gav företag rätt att vägra att ge service till homosexuella med hänvisning till religionsfriheten, valde ägaren till pizzeria att sätta upp en egen skylt på dörren där man förbehåller sig rätten att vägra servera lagstiftarna. Den bilden delades snabbt på Facebook och genererade 25 000 likes och fler sålda pizzor.

I Göteborg har vi flera exempel på företag som gjort tydliga ställningstaganden till en del av sin affärsidé. För Way Cup! är idén om ett hållbart samhälle lika viktig som kaffet de serverar och för Nudie eller DEM collective är etiken en bärande del av varumärket.

Utvecklingen känns som en logisk fortsättning på det senaste decenniets intresse för storytelling och en välgörande fördjupning av varumärkesperspektivet. För vi som konsumenter verkar ha förstått att våra val kan göra skillnad. Att vi i en globaliserad värld kan rösta med plånboken oavsett om det handlar om ”buycotting” eller att välja varor som gör världen lite bättre.

För Hemköp handlar det nu om att återuppbygga förtroendet hos Majborna och tydligt och trovärdigt visa vad man står för. För andra kan det vara lönsamt att fundera på hur de kan skapa engagemang bland sina kunder genom att visa vad de vill och vad de står för. Och vi ser fram emot att det goa’ Göteborg får sällskap av det Goda Göteborg där fler framgångsrika företag växer med idén om en bättre värld.